Photographer Kirill Merkuryev: Shooting chess players is like hunting for rare species

25 September — 2019

Meet the guy in a bright Mario sweater – he is Kirill Merkuryev, the official photographer of the FIDE World Cup. Through the lenses of his camera, all the chess fans can watch the emotions of grandmasters and many other details as Kirill doesn’t miss anything. He compares shooting chess players with hunting for some rare species and is sure that it’s absolutely not boring to shoot chess players.

-  Kirill, our Press Centre and visitors of the official World Cup website and social networks are wondering for how long you have been doing photography.

- Photography is probably my main work now. I’ve photographed since I was 12 but I began to think of myself as of professional only about 6 years ago.

- When did you get that feeling? Perhaps after a photoshoot?

- No, I just began to see quality content. I always hesitate. For example, I can stop liking the photo today that I liked yesterday. My own rule says: there’s no limit to perfection. I know, it sounds trivial but I guess one should criticize himself. It’s even more pleasant for me to hear critical comments. I consider them as signals that some changes are needed. The most useful criticism is, of course, that made by another photographer with the exquisite taste.  

- So, how are getting to that perfection?

-I’m inspired by photographers better than me. I watch their work, try to reach their level and after getting there I search for other inspirers.

- Can you name some inspiring photographers?

- I’ve been doing a lot of travel photography recently. I really like photos by Aleksey Mazurov, Pavel Matveev: they belong to the team called Russian explorers. Currently, I’m inspired by their work and I’m trying to reach their quality. Nevertheless, there are many people doing photography now and it’s getting harder to choose a guideline. The most important thing in our job is not to dissolve into many things but follow one certain way. For example, you have to distinguish between reporting and travelling formats.

- This isn’t your first tournament. Why did you agree to work here? There’s a stereotype that chess isn’t spectacular and that the photographers are always searching for the action.

-Yes, it’s very boring in the public eye but as soon as you realize what incredible things happen in chess players’ heads, at that very moment you understand how cool this game is. It’s very intense and hard. The game is just not too emotional, it’s more about endurance. The most cold-blooded would win. I first shot a chess tournament in 2012 but I had had experience in other sports – you know, Khanty-Mansiysk is a sports city. At first, it was hard to understand how to make photos of chess tournaments interesting to people. Then I noticed that time after time chess players showed their emotions. Some kind of “emotional miscalculations” happens and I notice them.  I track such moments, wait patiently as if I was hunting for a rare animal. As soon as I see changes in their mood, I begin to shoot. Real emotions are the best game tellers.

- Do you have any favourites at chess tournaments? Perhaps you like shooting Levon Aronian in his bright shirts or maybe somebody’s mimics?

-I really like Levon’s red boots which he wore to some games. I also like the way Ian Nepomniachtchi expresses his emotions and at the same time, it’s interesting to watch Ding Liren. He is very discreet, always keeps a poker face and sometimes it’s hard to capture his emotions. These are the three most interesting players for me at this Cup.

- There were 128 players at the beginning so it wasn’t that difficult to make an interesting shot. Now there are only four players. What are you going to capture next?

- Now it’s time to look around. I’m going to follow not only the players but their parents and coaches, as well, to capture their worries. However, I’ll focus my attention on the strongest four players. 


To the next news
Review of the Quarterfinals
26 september — 2019
    [ID] => 408
    [IBLOCK_ID] => 3
    [NAME] => Фотограф Кирилл Меркурьев: Съемка шахматистов - как охота за редким зверем
    [IBLOCK] => Array
            [ID] => 3
            [~ID] => 3
            [TIMESTAMP_X] => 07/19/2019 11:23:41 am
            [~TIMESTAMP_X] => 07/19/2019 11:23:41 am
            [IBLOCK_TYPE_ID] => news
            [~IBLOCK_TYPE_ID] => news
            [LID] => en
            [~LID] => en
            [CODE] => news
            [~CODE] => news
            [NAME] => Новости
            [~NAME] => Новости
            [ACTIVE] => Y
            [~ACTIVE] => Y
            [SORT] => 100
            [~SORT] => 100
            [LIST_PAGE_URL] => /news/
            [~LIST_PAGE_URL] => /news/
            [DETAIL_PAGE_URL] => /news/#ID#/
            [~DETAIL_PAGE_URL] => /news/#ID#/
            [SECTION_PAGE_URL] => /news/
            [~SECTION_PAGE_URL] => /news/
            [CANONICAL_PAGE_URL] => 
            [~CANONICAL_PAGE_URL] => 
            [PICTURE] => 
            [~PICTURE] => 
            [DESCRIPTION] => Новости
            [~DESCRIPTION] => Новости
            [DESCRIPTION_TYPE] => html
            [~DESCRIPTION_TYPE] => html
            [RSS_TTL] => 24
            [~RSS_TTL] => 24
            [RSS_ACTIVE] => Y
            [~RSS_ACTIVE] => Y
            [RSS_FILE_ACTIVE] => N
            [~RSS_FILE_ACTIVE] => N
            [RSS_FILE_LIMIT] => 
            [~RSS_FILE_LIMIT] => 
            [RSS_FILE_DAYS] => 
            [~RSS_FILE_DAYS] => 
            [RSS_YANDEX_ACTIVE] => N
            [~RSS_YANDEX_ACTIVE] => N
            [XML_ID] => content-news
            [~XML_ID] => content-news
            [TMP_ID] => 21bb6b162af21783e582d5a8adb31f1c
            [~TMP_ID] => 21bb6b162af21783e582d5a8adb31f1c
            [INDEX_ELEMENT] => Y
            [~INDEX_ELEMENT] => Y
            [INDEX_SECTION] => Y
            [~INDEX_SECTION] => Y
            [WORKFLOW] => N
            [~WORKFLOW] => N
            [BIZPROC] => N
            [~BIZPROC] => N
            [SECTION_CHOOSER] => L
            [~SECTION_CHOOSER] => L
            [LIST_MODE] => 
            [~LIST_MODE] => 
            [RIGHTS_MODE] => S
            [~RIGHTS_MODE] => S
            [SECTION_PROPERTY] => 
            [~SECTION_PROPERTY] => 
            [PROPERTY_INDEX] => I
            [~PROPERTY_INDEX] => I
            [VERSION] => 1
            [~VERSION] => 1
            [LAST_CONV_ELEMENT] => 0
            [~LAST_CONV_ELEMENT] => 0
            [SOCNET_GROUP_ID] => 
            [~SOCNET_GROUP_ID] => 
            [EDIT_FILE_BEFORE] => 
            [~EDIT_FILE_BEFORE] => 
            [EDIT_FILE_AFTER] => 
            [~EDIT_FILE_AFTER] => 
            [SECTIONS_NAME] => Разделы новостей
            [~SECTIONS_NAME] => Разделы новостей
            [SECTION_NAME] => Раздел новостей
            [~SECTION_NAME] => Раздел новостей
            [ELEMENTS_NAME] => Новости
            [~ELEMENTS_NAME] => Новости
            [ELEMENT_NAME] => Новость
            [~ELEMENT_NAME] => Новость
            [EXTERNAL_ID] => content-news
            [~EXTERNAL_ID] => content-news
            [LANG_DIR] => /en/
            [~LANG_DIR] => /en/
            [SERVER_NAME] =>
            [~SERVER_NAME] =>

    [LIST_PAGE_URL] => /en/news/en/news/
    [~LIST_PAGE_URL] => /en/news/en/news/
    [SECTION_URL] => 
    [SECTION] => Array
            [PATH] => Array



    [TIMESTAMP_X] => 09/26/2019 11:18:25 am
    [META_TAGS] => Array
            [ELEMENT_CHAIN] => Фотограф Кирилл Меркурьев: Съемка шахматистов - как охота за редким зверем
            [BROWSER_TITLE] => 
            [KEYWORDS] => 
            [DESCRIPTION] => 

    [MY_TITLE] => Photographer Kirill Merkuryev: Shooting chess players is like hunting for rare species 
    [DETAIL_PICTURE] => Array
            [ID] => 2237
            [TIMESTAMP_X] => 09/26/2019 01:18:25 pm
            [MODULE_ID] => iblock
            [HEIGHT] => 851
            [WIDTH] => 2000
            [FILE_SIZE] => 345877
            [CONTENT_TYPE] => image/jpeg
            [SUBDIR] => iblock/525
            [FILE_NAME] => dsc07842.jpg
            [ORIGINAL_NAME] => dsc07842.jpg
            [DESCRIPTION] => 
            [HANDLER_ID] => 
            [EXTERNAL_ID] => 3a14b2f382c7080e0f6a98ef29545eb2
            [~src] => 
            [SRC] => /upload/iblock/525/dsc07842.jpg
            [UNSAFE_SRC] => /upload/iblock/525/dsc07842.jpg
            [SAFE_SRC] => /upload/iblock/525/dsc07842.jpg
            [ALT] => Фотограф Кирилл Меркурьев: Съемка шахматистов - как охота за редким зверем
            [TITLE] => Фотограф Кирилл Меркурьев: Съемка шахматистов - как охота за редким зверем

    [DETAIL_TEXT] => 

Знакомьтесь, парень в ярком свитере с персонажем видеоигр Mario – это официальный фотограф Кубка мира ФИДЕ Кирилл Меркурьев. Через его объектив все поклонники шахмат могут рассмотреть эмоции гроссмейстеров и не только, ведь Кирилл не упустит ни единой детали. Он сравнивает съемку игроков с охотой за редким зверем и уверен, что фотографировать шахматные партии  - это не скучно.

- Кирилл, пресс-центру и всем посетителям сайта, официальных профилей Кубка в социальных сетях интересно, как давно ты занимаешься фотографией?

- Фотография - это, наверное, уже моё основное занятие по жизни. Заниматься съемкой я начал 12 лет назад, а ощутил себя профессиональным фотографом примерно 6 лет спустя.

- В какой момент пришло осознание, что ты профи? Может, это ощущение появилось  вместе с каким-то событием, съёмкой?

- Нет, просто увидел, что контент стал «более годным», я говорю именно про качество. Я всегда сомневаюсь. Вот, например, мне сегодня может не нравиться фотография, которая ещё вчера нравилась. У меня такое правило – совершенству нет предела. Звучит банально, но я считаю, что себя нужно постоянно критиковать. Мне даже приятнее слышать критику, а не то, что у меня крутые фотографии. Если мне скажут, что они неудачные, то я приму это как сигнал о том, что нужно что-то срочно менять, делать лучше. И самая полезная критика – от другого фотографа, у которого искушенный вкус.

- Как ты идешь к этому совершенству?

- Меня всегда вдохновляют фотографы, которые лучше меня на порядок. Я наблюдаю за ними, стремлюсь к их уровню, и когда достигаю его, то ищу других вдохновителей.

- Можешь назвать тех, кто тебя вдохновляет сейчас?

- В последнее время я много занимаюсь travel-фотографией. Мне очень нравятся фотографии Алекса Мазурова, Павла Матвеева - это, так называемая travel-тусовка, команда «Russian explorers». В данный момент я вдохновляюсь их работами и стремлюсь к такому качеству. Но вообще сейчас так много ребят, которые занимаются фото, что выбрать ориентир становится всё сложнее. Самое главное в нашем деле – не распыляться и идти по определённому пути. Нужно чётко выбрать, к примеру, между репортажем и travel-ом.

- Это не первый шахматный турнир для тебя. Расскажи, почему ты когда-то согласился здесь работать? Ведь есть стереотип, что шахматы – это не зрелищно, а фотографы ищут экшн.

- Да, по общему мнению, и на первый взгляд – это скучно. Но когда ты начинаешь осознавать, какие невероятные мыслительные процессы происходят в головах шахматистов, то понимаешь, что шахматы – это крутая игра. Она очень напряженная и сложная. Просто она эмоционально сдержанная, шахматы проверяют выносливость игроков. Кто хладнокровен, тот победит. Первый раз снимать шахматы меня позвали в 2012 году, а до этого я работал на других видах спорта: Ханты-Мансийск, как известно, - очень спортивный город. Сначала было сложно понять, как фотографировать шахматные турниры, как сделать так, чтобы людям было интересно рассматривать снимки. Но потом я заметил, что периодически у шахматистов эмоции прорываются наружу. Случаются «эмоциональные просчеты», и я их замечаю. Я выслеживаю эти моменты, терпеливо сижу в засаде, будто наблюдаю за редким зверем, которого очень сложно поймать в объективе. Как только я вижу смену их настроения, то сразу начинаю фотографировать. Реальные эмоции лучше всего рассказывают об игре.

- У тебя за время работы на шахматных турнирах появились свои «любимчики»? Может, нравится Левон Аронян в его ярких рубашках или чья-то мимика?

- У Левона мне очень нравятся красные ботинки, в которых он приходил на некоторые партии. Мне также нравится, как Ян Непомнящий выражает свои эмоции, и одновременно мне интересно наблюдать за Дин Лижэнем. Он очень сдержанный, у него всегда Poker Face, и поймать его внутренние ощущения порой очень сложно. Вот эти три игрока мне запомнились больше других на этом Кубке.

- В начале Кубка в игровом зале находилось 128 спортсменов, и задача найти интересный кадр была не такой сложной. Сейчас в игре осталось 4 шахматиста, что будет в твоем объективе в следующие дни?

- Сейчас настала пора посмотреть вокруг, я буду следить не только за игроками, но и за теми, кто вокруг. Буду искать в зале родственников, тренеров, ловить переживания на их лицах. Но большую часть внимания я уделю, конечно же, этой четвёрке сильнейших.